The Rainstick Orchestra
(ザ レインスティック オーケストラ)

PROFILE

The Rainstick Orchestra (ザ・レインスティック・オーケストラ)は2000年に角田縛と田中直道が結成したプロジェクト。2013年に田中が逝去し、現在は角田のソロ・ユニット。
角田はYMOやDeee-Liteを経由してブラック・ミュージックへの関心を強めていき、ソウル、ファンクから70年代のジャズ・フュージョン、60年代のジャズ、さらにドラムンベースやジャングルへ傾倒。
青山のクラブ、蜂でDJとしての活動をスタートさせていた1999年。角田は1本のデモテープを当時ブレイク中だったベルリンのJAZZANOVAに送ると、この楽曲を気に入ったJAZZANOVAがダブ・プレートでDJプレイ。この出来事に刺激された角田は、コンピレーション・アルバムへの楽曲提供を始め、創作活動を本格化させる。
同時期にRainstick Orchestraの名の下で、Steve Reichを媒介として意気投合していた田中との制作活動に取り組み始める。2人は完成させた数曲を国内外のいくつかのレーベルに送付。英国最大のオルタナティヴ・ダンス・ミュージック・レーベル<Ninja Tune>から「さらに曲を聴かせて欲しい」とのオファーが届き、04年春に正式契約。4年あまりの歳月を経て完成させたファースト・アルバム『The Floating Glass Key in the Sky』(04年)をワールド・ワイドで発表した。アルバムは世界的に高い評価を得て、2人は『Newsweek (ニューズウィーク)』日本版(2005年10月26日号)で「世界が尊敬する日本人100人」に選ばれる。
ファースト・アルバム発表後、2人は次作をバンド編成による生演奏のみで作り上げていこうと画策。しかし作業を進める中で、生演奏したときに生じるリズムのズレや揺れ、その結果として自然発生的に醸成されるスウィング感を、あえてプログラミングで意図的に、必然的に表現したほうが面白いのではないかと感じ始める。そしてその偏執的で気の遠くなる作業に10年もの歳月を費やしたセカンド・アルバム『The Shape Of The Cloud』(15年)は、10年間という破格のワールド・ワイド契約で作品を待ち続けたNinja Tuneからの再三の催促にも関わらず、満足のいかない作品はリリース出来ないと徹底的に拘った(結果Ninja Tuneとの契約は満了)2人の執念のアルバムであった。そしてまた、この作品はアルバム発表前に急逝した田中の遺志を刻んだ墓碑銘となった。
田中の逝去後、角田はユニットの幕を閉じることを決意。しかし逡巡の末、強い意志のもとにThe Rainstick Orchestraを1人で継続させる決断へと舵を切り、2017年に活動を再開した…。